neuroblastoom

Wat is neuroblastoom?

Neuroblastoom kanker bij kinderen

Ongeveer 25 kinderen per jaar krijgen neuroblastoom. De meeste kinderen die het krijgen, zijn onder de 6 jaar. De tumor komt het meest vaak voor in het merg van de bijnier in de buik, en soms in de borstholte, het bekken of de hals. 

Kanker ontstaat als een bepaald type lichaamscel ongeremd gaat delen. Normaal gesproken komen er elke dag nieuwe cellen bij doordat cellen zich delen maar er gaan ongeveer net zoveel cellen ook weer dood. Als er iets mis gaat in de mechanismen die dit regelen, kunnen cellen zich ongeremd gaan delen en of/niet meer doodgaan. Als gevolg hiervan kan kanker ontstaan. 

Neuroblastoom is kanker van de voorlopercellen van het onwillekeurige zenuwstelsel. Het onwillekeurige zenuwstelsel is dat deel van het zenuwstelsel waar we geen invloed op hebben en dat onder andere de hartslag, spijsvertering en ademhaling regelt. Tijdens de ontwikkeling van dit zenuwstelsel in het embryo ontstaat er een foutje in een van deze voorlopercellen, waardoor deze in heel hoog tempo gaat delen en er een tumor ontstaat. Neuroblastomen kunnen overal in dit systeem ontstaan met een voorkeur voor het merg van de bijnier (60%). De tumor kan op een plek blijven zitten maar vaak zitten er uitzaaiingen in andere delen van het lichaam. Deze kunnen bijvoorbeeld in de lymfeklieren, botten, lever of beenmerg zitten.

Overlevingskansen van kinderen met neuroblastoom

Wat de genezingskans van een kind met neuroblastoom is, hangt van een aantal factoren af, zoals de leeftijd van het kind. Is het kind jonger dan 1,5 jaar? Dan is het over het algemeen veel beter te behandelen dan een ouder kind. In enkele gevallen verdwijnt de tumor rond die leeftijd zelfs zonder behandeling. Waarom dit exact gebeurt, is niet bekend. Ook de plaats waar de tumor is ontstaan, speelt mee in de genezingskansen. 

Wanneer neuroblastomen niet zijn uitgezaaid, dan ligt de genezingskans gemiddeld tussen de 70% en 90%. Wanneer er wel uitzaaiingen zijn of wanneer de tumor zeer agressief is, dan ligt de overlevingskans een stuk lager, gemiddeld namelijk tussen de 25 en 50%. Meestal kunnen neuroblastomen na diagnose goed bestreden worden met chemotherapie en bij de meeste patiënten verdwijnt de tumor dan helemaal. Toch komt bij 60% van deze kinderen de tumor na enkele jaren weer terug. De tumor reageert dan niet meer op chemotherapie en de patiëntjes overlijden helaas vaak.

Met steun van KiKa is veel onderzoek gedaan naar de oorzaak van de slechte overlevingskans bij een deel van de patiënten. Zo is duidelijk geworden wat het verschil is tussen de eerste tumor en teruggekeerde neuroblastoom. Ook blijken genetische veranderingen die in de tumorcellen aanwezig zijn, grote invloed te hebben op de overlevingskans. 

Behandeling neuroblastoom

Welke behandeling nodig is, hangt sterk af van in welke fase de tumor zich bevindt. Neuroblastoom wordt bijna altijd behandeld met een operatie om de tumor(en) weg te halen. Daarnaast wordt er vaak ook chemotherapie, bestraling, en een MIBG-behandeling gegeven. MIBG is een tumor specifieke bestraling. Ook een stamceltransplantatie is mogelijk wanneer de tumor erg groot en/of uitgezaaid is. Na de stamceltransplantatie kan ook nog immunotherapie gegeven worden. Dit zet het afweersysteem van het kind aan tot vernietigen van kankercellen.

KiKa's onderzoeken naar neuroblastoom

KiKa financiert verschillende onderzoeken naar neuroblastoom. Deze onderzoeken richten zich onder andere op nieuwe behandelmethodes, gepersonaliseerde therapieën en nieuwe medicijnen. Wil je meer weten over deze onderzoeken? Je kunt ze lezen op onze website. 

Steun KiKa

Elke week krijgen 10 kinderen kanker.
25% redt het niet.

Doneer

Steun KiKa

De strijd tegen kinderkanker winnen we alleen als we het samen doen. Word donateur of steun ons éénmalig.

Doneren