Hide and seek: inzicht verstoptechniek leukemiecellen biedt aanknopingspunten voor verbeterde therapie

In een door KiKa gefinancierd onderzoek is aangetoond hoe leukemiecellen zich kunnen verstoppen voor chemotherapie in het lichaam. Met deze kennis kan de therapie nu aangepast worden om de leukemiecellen nog beter aan te vallen.
Leukemiecellen houden zich vaak schuil in het beenmerg. Het was al bekend dat dit een beschermende omgeving is voor leukemiecellen omdat ze hier van voedingsstoffen worden voorzien. In dit onderzoek is aangetoond dat de leukemiecellen hier bovendien beschermd worden tegen chemotherapie. Er blijken gespecialiseerde cellen in het beenmerg te zitten die de chemotherapie kunnen afbreken. Deze kennis kan nu gebruikt worden om de bestaande therapie te verbeteren. Zo kan de chemotherapie aangepast worden zodat het niet meer kan worden afgebroken of kan de therapie gecombineerd worden met middelen die de leukemiecellen uit het beschermende beenmerg verjagen.